英国城市需要权力下放才能充分发挥潜力

19
05月

布隆伯格

- 差不多一年前,我为Bloomberg View写了一篇关于全球城市促进经济增长的重要性的文章。 我即将开始在英国开展一个项目 - 领导独立的城市发展委员会,由皇家艺术学会支持 - 现在正在结束。 本月晚些时候,我们将发布我们的最终报告和建议。

在过去12个月的大部分时间里,我一直游历英国的大城市,发现或重新发现其丰富的多样性和深度。 在苏格兰公投之后访问格拉斯哥特别有趣。 与整个苏格兰不同,这座城市投票支持独立。 然而,格拉斯哥提出了一个问题,即独立的正确位置 - 国家,地区或城镇?

格拉斯哥是伦敦以外英国第四大都市区(仅次于大曼彻斯特,西约克郡和西米德兰兹)。 很容易理解为什么其公民可能希望在自己的事务中有更多的发言权,而这种感觉并不局限于苏格兰最大的城市。 全民公决改变了整个英国伦敦的讨论性质,毕竟,在人口和产出方面,它比苏格兰的所有人都要大。 如果苏格兰要获得更多权力 - “devo max”,就像它所说的那样 - 为什么伦敦也不呢? 为何不是曼彻斯特 像卡莱尔和彼得伯勒这样的小城市的领导人问我:我们呢?

有大量证据表明,城市几乎无处不在是增长最强大的引擎:中国的北京和上海; 洛杉矶和纽约在美国; 韩国首尔; 尼日利亚的拉各斯 - 我可以继续。 在英国,伦敦的主导地位不断增强:它是唯一一个足以构成世界上最大城市的英国城市。 问题是,基于城市的增长是否也可以在较小规模上得到刺激?

以前在英国工业时代表现良好的城市恢复繁荣的举措取得了有限的成功。 他们过分依赖国家补贴和税收优惠,这被证明是无效的; 无论如何,这些措施现在受到欧盟规则的限制。 为了寻求更激进的方法,我们对聚集的概念给予了很多考虑。

我们不相信伦敦经济太过美好的流行观念 - 也许是一个泡沫 - 我们问其规模优势是否也可以在其他地方被利用。 英国15个最大的都市区(人口超过50万)的许多都在一起。 例如,利物浦,利兹和谢菲尔德都位于曼彻斯特市中心40英里范围内。 如果可以鼓励“ManSheffLeedsPool”作为一个连续的区域发展 - 一个人口超过800万,与伦敦大致相同的区域怎么办?

这并不意味着将它们视为用于所有目的的单一行政或政治单位。 但是,在它们之间建立最先进的连接的步骤可以大量释放消费者和生产者的潜力,并激发比他们现在所表现出的更大的经济活力。 计划正在进行中。 英国财政大臣乔治奥斯本提出了一个“北方强国”。 正在讨论“一北”先进列车系统。 西米德兰兹的领导人和他们的近邻正在谈论“Midlands Connect”高速铁路系统。

如果大伦敦的人们不会想到从里士满到斯特拉特福德的旅行,那么其他城市群的人也可能会这样做。 然后可以释放出同样强大的城市活力。

大学是另一个焦点。 同样,伦敦(以及牛津和剑桥)占主导地位,但不排除其他地区。 大学负责英国大都市地区接近10%的就业 - 他们的毕业生往往会找到好工作。 应该优先考虑努力提高大学的地方经济作用。 我们的目标应该是保留最优秀和最聪明的人才,在毕业时培养新的公司和工作岗位,并让他们避免乘坐飞机返回海外或乘坐火车前往伦敦。

这些想法本身并不需要高度下放的政府。 然而,英国是如此不必要地集中在一起,一些关于税收和支出的决定的分散将有助于最好的城市做得更好。 事实上,我们质疑一些中央政府部门是否需要存在:当地的需求往往过于具体,白厅无法充分处理这些问题。

雄心勃勃的都市区应该是大胆的,需要足够的决策权来实现他们最好的想法。 苏格兰人投票反对完全独立,但他们要求 - 并将接受 - 新的自决权。 这是英国许多城市应该遵循的一个例子。

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